La pandémie de Covid a un impact de plus en plus négatif sur le travail des correspondants bruxellois. L'API souhaite plus d'opportunités pour les journalistes de rendre compte directement et de près des sommets et ministériels européens. Dans une lettre adressée au secrétaire général du Conseil de l'UE, Jeppe Tranholm-Mikkelsen, l'API demande en particulier que les journalistes puissent accéder aux doorsteps des leaders et des ministres à l'arrivée et au départ dans les bâtiments Lipsius ou Europa. 

Désormais, il n'y a que des caméras où les dirigeants peuvent faire des déclarations, parfois insignifiantes, et éviter les questions critiques. Nos précédentes demandes d'admission de journalistes à ces occasions n'ont pas été accordées, principalement pour des raisons de sécurité et de sûreté. Mais nous continuons d'essayer. Vous trouverez ci-dessous le texte de notre lettre au Secrétaire général.

«La pandémie de Covid a un impact majeur sur la manière dont les journalistes - et dans notre cas en particulier les correspondants bruxellois - peuvent faire leur travail. Les contacts personnels - les yeux dans les yeux, formels et informels - avec les leaders, les ministres, les porte-parole, les fonctionnaires ou même nos collègues journalistes, ont été réduits à pratiquement zéro. Nous devons nous contenter de rencontres virtuelles, mais le contact direct avec nos sources est essentiel pour la bonne exécution de notre tâche.

Cela est apparu plus d'une fois lors des récentes réunions du Conseil européen et des ministres, les journalistes n'ayant pas accès aux locaux du Conseil. Il était et est presque impossible de poser des questions aux dirigeants ou aux ministres directement à leur arrivée dans les bâtiments Lipsius ou Europa. La plupart d'entre eux font juste une déclaration pour la caméra; poser des questions est impossible. Cela leur offre la possibilité d'éviter les problèmes difficiles et de contrôler la communication, mais cela sape notre rôle journalistique dans le suivi critiques de la politique européenne.

Nous avons précédemment insisté sur la possibilité qu'au moins certains journalistes assistent à ces doorsteps afin que les leaders et les ministres ne s'en tirent pas avec des déclarations souvent inutiles. Les petites phrases ne fonctionneront plus. Jusqu'à présent, nos demandes n'ont pas abouti, comme ce fut le cas lors du Conseil européen de la semaine dernière.

L'API est heureuse que - également sur notre insistance - le Conseil a créé la semaine dernière plus d'opportunités pour les médias audiovisuels de faire leur travail correctement, également dans le périmètre de sécurité. Mais en ce qui nous concerne, cela ne doit pas s'arrêter là. Nous vous exhortons à nouveau à faire en sorte que les journalistes au prochain Conseil européen ou aux ministériels aient un accès plus direct aux leaders et puissent leur poser des questions, notamment à l'arrivée/au départ. Bien sûr, dans le respect des restrictions de sécurité nécessaires liées à la pandémie de Covid. Nous voyons maintenant que plusieurs dirigeants organisent eux-mêmes des briefings physiques avant et après les réunions de l'EUCO. Cette possibilité devrait être élargie.

Bien sûr, nous comprenons que vous respectez les mesures sanitaires dictées par les autorités belges, mais si ces mesures empêchent un contrôle démocratique efficace de la politique européenne par les médias - qui est notre tâche numéro un - alors d'autres solutions doivent être trouvées. La liberté de la presse et de l'information est en jeu. La communication virtuelle ne doit pas devenir la nouvelle norme.

Nous comptons sur votre compréhension et votre soutien à cet égard et sommes évidemment ouverts à une consultation avec vous et vos services sur les implications pratiques.»