C'est avec une grande tristesse que l'API a appris le décès soudain de notre membre de longue date Khalid Farooqi, correspondant de Geo News TV au Pakistan. M. Farooqi a été victime d'une crise cardiaque juste après son arrivée à Bruxelles en bus depuis Londres. Il laisse derrière lui sa femme, un fils et une fille. 

Khalid Farooqi était correspondant à Bruxelles depuis 2004. Depuis Bruxelles, il couvrait les événements internationaux en Europe et au-delà. Récemment, il a couvert l'invasion russe en Ukraine depuis la zone de guerre, mais il a également suivi de près les affaires de l'UE et de l'OTAN, et a couvert le mois dernier les élections françaises.

M. Farooqi est arrivé en Europe dans les années 90 et a étudié la communication de masse et les études de développement à l'Institut international d'études sociales (ISS) de La Haye. Après avoir obtenu son diplôme, il a enseigné dans une université en Pologne, où il a rencontré sa future épouse, une enseignante polonaise. Ils ont également vécu à La Haye pendant plusieurs années, faisant des allers-retours à Bruxelles, avant de s'installer ici.

M. Farooqi était très respecté dans la bulle bruxelloise. Lors du briefing de mardi midi, le porte-parole de la Commission européenne, Eric Mamer, lui a rendu hommage. "Khalid a toujours été la voix du journalisme à une époque où il était souvent réduit au silence", a déclaré M. Mamer. "Il a toujours placé les droits de l'homme en tête de ses priorités, travaillant sur les conflits et le développement dans différentes parties du monde." M. Mamer a déclaré que l'on se souviendra de lui pour son travail tant journalistique qu'humanitaire, car il s'est battu pour la liberté de la presse et la démocratie.

Dans son pays d'origine, Khalid Farooqi a reçu les éloges du premier ministre pakistanais Shehbaz Sharif et d'autres dignitaires. Lundi, Khalid a été enterré au cimetière d'Evere à Bruxelles en présence de nombreux collègues et diplomates.

Nos pensées vont à la veuve et aux enfants de Khalid, à sa famille et à ses nombreux amis et collègues.