Tuesday, August 21, 2018

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API PROTESTS AGAINST BELGIAN €50 EU-SUMMIT SECURITY SCREENING FEE

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on Tuesday, 31 July 2018 in Dispatches

Revised version

(version Française ci-dessous)

The International Press Association (API-IPA), representing the interests of the foreign correspondents in Brussels, has learned that the Belgian authorities will start charging €50 to journalists seeking EU summit accreditation, for their security screening every six months (or €100 per year).

API considers this fee discriminatory in three ways:

First, because it will apply only to journalists who reside in Belgium and not to journalists coming from other countries.

Second, because free lancers - who represent a large part of the correspondents in Brussels - will have to pay the fee themselves, while employees from media organisations will be able to have the expense covered by their employers.

Third, because especially smaller media organisations will suffer from such a cost, and because of this they may be less in a position to cover EU summits in an appropriate professional way.

API considers that the charge, which was put into law by the Belgian parliament early this year and was introduced without any warning or consultation, is an unnecessary obstacle to the work of journalists and will restrict media access to events of great public interest.

API takes note of the decision by the Belgian authorities to address the concerns of journalists to the National Security Authority (NSA) the body in charge of security screenings.

,,We hope that the NSA will reassess the implementation of the law and take into account its impact on the werking conditions of journalists, especially freelancers'',said API president Tom Weingaertner. ,,But it is also a political decision. We call on the gouvernement of Charles Michel to take its responsibilities and ensure that press freedom is fully respected at EU summits in Belgium."


API – together with the Belgian journalist associations VVJ and AJP – adressed à letter to prime minister Michel and his ministers in charge. We expect them to drop this measure

In the meantime API Will consider filing à complaint against Belgium to the European Commission for discrimination and violation against press freedom.

++++++++++

L'Association de la Presse Internationale (API-IPA) qui réprésente les correspondents étrangers à Bruxelles, a appris que les autorités belges veulent faire payer aux journalistes voulant être accrédités pour les sommets européens des frais pour les contrôles de sécurité - à hauteur de € 50 toes les six mois (ou € 100 par an).

L'API considère que cette mesure est triplement discriminatoire:

Premièrement, elle ne s'appliquera qu'aux journalistes résidant en Belgique, et pas aux journalistes venant des autres pays

Deuxièment, les pigistes, qui représentent une grande partie des correspondents à Bruxelles, devront payer eux-mêmes, alors que les journalistes salariés pourront faire payer leur media

Troisièmement, les petits médias seront plus particulièrement touchés de ces frais supplémentaires et seront donc moins à même de couvrir les sommets européens.

L'API considère que ces frais, qui ont été décidés dans le cadre d'une loi votée par le Parlement belge en début d'année, sans prévenir et sans consultation, est un obstacle injustifié au travail des journalistes et va restreindre l'accès des médias à des événements d'intérêt public.

L'API prend note de la décision des autorités belges de transmettre les préoccupations exprimées par la presse à l'Autorité National de Sécurité, l'organisme en charge des procédures d'habilitation de sécurité.

"Nous espérons que l'ANS réévaluera l'application de la loi et prend en compte ses conséquences sur les conditions de travail des journalistes, en particulier les pigistes," déclare Tom Weingärtner, le président de l'API.

"Mais c'est aussi une décision politique. Nous appelons également le gouvernement de Charles Michel a prendre ses responsabilités et assurer le respect complet de la liberté d'informer lors des sommets européens organisés à Bruxelles."

L'API, conjointement avec l'Association générale des journalistes professionnels de Belgique (AGJPB), a adressé une lettre au Premier ministre Michel et aux ministres responsables. Nous attendons de leur part qu'ils reviennent sur cette mesure.

En attendant, l'API étudie la possibilité de porter plainte contre la Belgique auprès de la Commission européenne, pour discrimination et atteinte à la liberte de la presse.

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(https://www.api-ipa.org/home/index.php/how-comment/formulaire-dadhesion-api)

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