Friday, March 24, 2017

Statuary General Assembly of API on 27 November 2012

Residence Palace, Magritte room under the chairmanship of Ann Cahill

Secretary General Henri Deheyn (HD) opened the meeting at 13.20

The invitations were sent to members in good standing within the statutory deadline, allowing the assembly to be held.

Decisions :

- Presentation of financial statements - activity at the Secretariat level :

The Secretary-General noted that unlike previous years, the accounts for 2011 for approval showed a slight deficit. Given a number of uncertainties regarding future obligations, especially in relation to the PCBE project (Press Club Brussels Europe) and the extension of commitments under the J@ys (Journalists at your service) Project it was agreed to monitor costs closely and intensify recruitment efforts to increase revenue.

The GA approved and discharged the 2011 accounts, the accounts scrutineers Robert Wielaard (Associated Press) and Detlef Fechtner (Börsen-Zeitung) having found no abnormality.

Expenditure / revenues forecast for 2013 were adopted.

 Given the many existing changes of foreign journalists in Brussels a mandate was given to the office of the API to appoint scrutineers for the accounts of 2012.

- Contributions 2013:

On the proposal of the meeting the fees for the year 2013 were maintained at €120 for salaried members and €60 for retired members and freelancers.

 - Statutory elections:

The mandate of the current President Ann Cahill was extended for two years.
There was change to the API bureau which will remain as follows: President: Ann Cahill; Vice-Presidents: Griselda Pastor Llopart and Hans De Bruijn; Treasurer: Tom Weingärtner,;members: Lorenzo Consoli and Michael Stabenow in their capacity as former presidents still living in Belgium and as active journalists, and general secretary Henri Deheyn.

The General Assembly elected Kristien Van Haver (De Tijd) as a free member of the Council. The candidature of Jonathan Kapstein (Retired - U.S. News & World Report) as a representative of the U.S. press was welcomed and he was invited to begin the process to join the Council in this capacity.

Annual Report:

President Ann Cahill said that the current year had once again been dominated by discussions with the "Center for Network Alliance", the company commissioned by the Brussels Region to reach an agreement on statutory and management structures for the PCBE (Press Center Brussels Europe). She noted that following extensive negotiations, APIs efforts to reach agreement had failed. CNA had failed to agree to API requests for financial transparency in the management and financing of the club which is a crucial requirement for API.   During the year API has raised various issues with the European Commission with varying success, including the matter of Commissioners giving on-record interviews with details of policies in the day or two proceeding the decision of the College of Commissioners on these issues. The AG took note of this information.

The measures envisaged by the European Parliament to improve press coverage of the Parliament’s plenary in Strasbourg were noted and the easing of the security arrangements.

Cooperation with European Council had been good following some problems in the year involving TV cameras relaying to reporters discussions between ministers before a meeting considered to be off-record. New arrangements were proving satisfactory for a six-month press card giving regular Brussels based journalists access to the increasing number of  summits without having to renew accreditation for each meeting.
 
 - Effects of the crisis on journalists

Alarmed by the large number of redundancies of journalists, announcements of downsizing and closures of media in many countries including Spain, Italy, the Netherlands, Belgium and Germany a resolution was adopted to express API’s solidarity with the victims of these developments and call on all relevant bodies including those in the media and the institutions to take part in a serious analysis of the problems and how to remedy them. In this regard API agreed to organise a conference before April to discuss the issue.

After discussing some other internal matters, the meeting ended at 14 h 30

10.11.2011 Henri Deheyn - Secretary General


 PROCES VERBAL
Assemblée Générale Statuaire de l’API du 27 novembre 2012        

Tenue Résidence Palace - Salle “Magritte” sous la présidence d’ Ann Cahill

Le secrétaire général Henri Deheyn (HD) ouvre la réunion à 13  20

Les convocations ayant été adressées aux membres en bonne et due forme dans les délais prévus statutairement il est constaté que l’assemblée est en mesure de délibérer et décider valablement.

Décisions :

-  Présentation des comptes  - activité au niveau du secrétariat :

Le secrétaire général relève que contrairement aux exercices précédents les comptes pour l’année 2011 soumis à l’approbation se soldent par un léger déficit. Etant donné un certain nombre d’incertitudes concernant les obligations futures, notamment en rapport avec le projet PCBE ( Press Club Brussels Europe) et l’extension des engagements dans le cadre du projet J@ys ( Journalists at your Service)  il s’agit de suivre l’évolution des dépenses de très près et d’intensifier les efforts de recrutement en vue d’une augmentation des revenus.

L’AG approuve les comptes 2011 et en donne décharge, les scrutateurs aux comptes Robert Wielaard (Associated Presse) et Detlef Fechtner ( Börsen- Zeitung )  n’ayant constaté aucune anomalie.

Les prévisions dépenses/recettes 2013 sont adoptées.

 Vu les nombreux glissements actuels dans la présence des journalistes étrangers à Bruxelles mandat est donné au bureau de l’API de désigner après clôture des comptes les scrutateurs pour l’exercice 2012

- Cotisations 2013 :

Sur proposition du conseil l’assemblée reconduit les cotisations pour l’année 2013 à 120 EUR pour les membres salariés et à 60 EUR pouir les membres pensionnés et free lance.

 - Elections statutaires :

Le mandat de la présidente en exercice Ann Cahill est reconduit pour deux ans.
Il n’en résulte aucun changement pour le breau au sein du conseil API ; il reste constitué comme suit : Présidente : Ann Cahill, vice-présidents : Griselda Pastor Llopart et Hans De Bruijn, trésorier : Tom Weingärtner, membres : Lorenzo Consoli et Michaël Stabenow en leur qualité d’anciens présidents encore domiciliés en Belgique et actifs comme journalistes, secrétaire général : Henri Deheyn.

Est élue par l’AG comme élue libre Kristien Van Haver ( De Tijd). La candidature de Jonathan Kapstein ( retraité – US News & World Report) comme représentant de la presse US est accueillie avec faveur. Il est invité à entreprendre la démarche prévue à cet effet.

Rapport annuel :

La présidente Ann Cahill souligne que l’exercice en cours a une fois de plus été dominé par les discussions avec le “Centre for Network Alliance” – la compagnie mandatée par la Région Bruxelloise - en vue d’arriver à un accord sur des structures assurant des conditions de gestion satisfaisantes pour le PCBE (Press Center Brussels Europe). Elle signale que celles-ci sont à la suite des altermoiements  de ce partenaire arrivées à un point mort. Comme ce dernier ne ne donne pas de réponse satisfaisant aux demandes cruciales concernant le transparence financière pour la gestion et le financement de ce club l’API ne tardera plus à mettre et en ce qui la concerne signifier la fin ces discussions.

La presidente souligne que l’API a soulevé et pu résoudre avec un succès variable, parfois complet, parfois moindre, un éventail de problèmes avec la Commission Européenne. L’AG prend acte des informations fournies à ce sujet.

 Il est pris acte des informations au sujet des mesures envisagées par le PE pour améliorer la couverture de presse des réunions plénières du PE à Strasbourg et  du changement d’attitude des agents du service de sécurité à la suite des protestations contre leur attitude envers les journalistes.

Pour le Conseil la présidente ne voit pas de problèmes spéciaux si ce n’est la persistance de  manquements dans l’organisation de réunions informelles par les présidences successives.La pression pour éviter ces problèmes est maintenue.
 
- Effets de la crise sur les journalistes

Alarmée par le grand nombre de renvois de journalistes, d’ annonces de réduction des effectifs, voire même du suppressions de titres en Espagne, Italie, les Pays Bas, la Belgique et l’Allemagne il une résolution est adoptée afin de signaler la solidarité de l’association avec les journalistes victimes de cette évolution et d’appeler les autorités et acteurs économiques concernés à une analyse sérieuse des problèmes et les moyens d’y porter remède.

Après discussion de quelques point internes la réunion est clôturée à 14 h 30

Le  10.11.2011 Henri Deheyn – secrétaire général